First Movie with a black Cast found


Das MoMa hat in seinem Archiv den ersten Film mit einer schwarzen Cast gefunden. Der Film stammt von 1913 und zeigt Bert Williams in der Hauptrolle, einer der ersten afro-amerikanischen Superstars überhaupt. Bemerkenswerterweise tritt Williams in dem Film mit dem damals gebräuchlichen Blackfacing auf, wahrscheinlich als ironisches, anti-rassistisches Statement. Es sollte dann noch gut drei Jahrzehnte dauern, bis Hattie McDaniel den Oscar als überhaupt erster afro-amerikanischer Darsteller für Gone With The Wind gewann und fast ein halbes Jahrhundert bis To Kill A Mockingbird.

For decades, the seven reels from 1913 lay unexamined in the film archives of the Museum of Modern Art. Now, after years of research, a historic find has emerged: what MoMA curators say is the earliest surviving footage for a feature film with a black cast. It is a rare visual depiction of middle-class black characters from an era when lynchings and stereotyped black images were commonplace. What’s more, the material features Bert Williams, the first black superstar on Broadway. Williams appears in blackface in the untitled silent film along with a roster of actors from the sparsely documented community of black performers in Harlem on the cusp of the Harlem Renaissance. Remarkably, the reels also capture behind-the-scenes interactions between these performers and the directors.

NYTimes: Coming Soon, a Century Late: A Black Film Gem