Science

Mummy in a Particle Accelerator

Wissenschaftler der Northwestern University in Illinois haben erstmalig eine Mumie in einem Teilchenbeschleuniger gescannt, die hatten sie dort nach hundert Jahren mehr oder weniger zufällig wiedergefunden --> A portrait mummy and a particle accelerator walk into a bar… Northwestern University scientists and students are working to unravel some of her mysteries, including how her body…

Excellent Halo

This „Spectacular Sun halo display, with a 22° halo, parhelic circle, sundogs and a tangent arc as well as 44° parhelia (sundogs) and 46° halo, spotted in Vemdalen, Sweden on December 1, 2017“, is not as excellent as this superb Halo, but it's fucking close. Whoa! Spectacular Sun halo display, with a 22° halo, parhelic…

Dogs are smarter than Cats

Deal with it: Study finds dogs are brainier than cats. As far as dogs and cats go, the study found that dogs have about 530 million cortical neurons while cats have about 250 million. (That compares to 16 billion in the human brain.) “I believe the absolute number of neurons an animal has, especially in…

Human-made Earthquakes confirmed

Es gehen immer wieder Meldungen über Erdbeben in Texas und Oklahoma rum, die in den letzten Jahren massiv zunahmen und man geht davon aus, dass sie von Fracking verursacht werden. Eine neue Studie bestätigt das jetzt mindestens für die Erdbeben in Texas, so yeah: Manmade Earthquakes are def here. Discover Mag: Humans Are Creating the…

Happy 50th, PSR B1919+21!

SuperCollider: pop culture pulsar fifty years ago today, astronomers working at the Mullard Radio Astronomy Observatory in Cambridge discovered an unusual signal coming from deep space: a steady, rhythmic pulse unlike anything seen before. the radio signal, which repeated every 1.33 seconds, seemly oddly unnatural and was soon nicknamed LGM-1 for “Little Green Men” by…

Deepdream VR Hallucination Machine

Die haben Googles Deepdream in eine VR-Umgebung gebaut und damit eine Erfahrung erzeugt, die „qualitatively similar to psilocybin experiences“ ist --> Paper: A Deep-Dream Virtual Reality Platform for Studying Altered Perceptual Phenomenology Dürfte ungefähr so aussehen, wie der Clip aus dem Supermarkt unten oder dieses Musikvideo. Die halluzinations-artigen Erfahrungen dürften deshalb zustande kommen, weil die…

Slime Mold Microscopy-GIFs

Hübsche Mikroskopie-GIFs meiner Lieblingsmushrooms (nach Psyllos): Schleimpilze! --> „Bacterial biofilms and slime molds are more than crude patches of goo. Detailed time-lapse microscopy reveals how they sense and explore their surroundings, communicate with their neighbors and adaptively reshape themselves.“

AI learns Meaning from Advertising

Sorry for the AI-Fix but well: Here's a Neural Network trained on Symbolism in Advertising, it generates virtual Meaning from learned Meanings. The knacker for me is, that Database of Meaning itself is a derivation from our own accumulated Meaning. Sunglasses are cool, yeah, but they are also a tool. On the other hand, Advertising…

AI identifiziert Künstler anhand eines Pinselstrichs

Wenn ich hier über Illus oder Malerei schreibe, benutze ich oft das Wort „Strich“: Picassos Strich war proportional-verschoben und schwungvoll, Bill Watterssons Strich wirkt fragil aber kräftig, Mike Mignolas Strich ist sort-of-brutalistisch und so weiter. Der „Strich“ eines Illustrators ist seine Handschrift im Kontext einer Zeichnung. Jetzt haben Wissenschaftler AIs genau auf diesen „Strich“ trainiert:…

Neural Network can hold 1000 Ideas

Ein Neural Network ist super dabei, realistische Bilder von tausenden virtuellen Cockerspaniels zu generieren, hat aber keinen Plan davon, wie ein Dackel aussieht. Watson kann gut Worte assoziieren, versagt aber bei Go! und AlphaGo kann Weltmeister schlagen, versagt aber bei StyleTransfer und StyleTransfer kann auch nur 1 Style pro Transfer. Das liegt bislang vor allem…

Zombie-Ants are Puppets

Neues von meinen geliebten Zombie-Ameisen, stellt sich raus: Der Pilz wächst nicht in das Gehirn, sondern verwächst mit den Muskeln zu einem Superorganismus, der das Ameisenhirn intakt lässt und Zellen darin abtötet – der Pilz schneidet die Kommunikation des Gehirns ab. Dann steuert er den Ameisenkörper durch die Zellen des Pilzes selbst, möglicherweise über die…

Plastic Plastic Everywhere

Update zum Plastic Planet: Nachdem sie vor zwei Jahren bereits das „Age of Plastic“ ausriefen und neuartiges Plastikgestein an den Stränden von Hawaii fanden, haben sie Plastik nun auch in den Bäuchen von Lebewesen auf dem Meeresboden des Marianengrabens in 11 Kilometern Tiefe gefunden. Future, yay! Guardian: Plastics found in stomachs of deepest sea creatures…

2017 Heat Record: check 🌞

Auch 2017 dürfte einen Hitzerekord einfahren, diesmal als das heißeste Jahr, das nicht von El Niño beeinflusst wurde. Insgesamt wird 2017 wohl „nur“ das zweitheisseste – nach 2016. With a month and a half to go until year’s end, it’s looking like 2017 will go down in the books as the warmest on record –…

Human/Rat Mashup-Brain

Wissenschaftler haben menschliches, laborgezüchtetes Hirngewebe in Ratten verpflanzt und die Neuronen haben nicht nur zwei Monate in der Ratte gelebt, sondern verbanden sich mit dem Rattenhirn und die Neuronen feuerten, wenn die Ratte mit Licht angestrahlt wurde. Stat: Tiny human brain organoids implanted into rodents, triggering ethical concerns Discover Mag: Human Brain ‘Organoids’ Implanted Into…

I like AI-Turtles

Vor zwei Jahren bloggte ich zum ersten mal über Adversarial Images, die die Algorithmen von Computer Vision-Systemen stören oder komplett unbrauchbar machen. So kann man zum Beispiel eine Sonnenbrille mit einem Muster bedrucken, durch das man immer als Milla Jovovich identifiziert wird oder man kann Bilder mit einem für Menschen unsichtbaren Noise-Filter bearbeiten, die dann…

Dyslexia is an Eye-Condition

Wissenschaftler haben festgestellt, dass die Rezeptoren auf der Netzhaut von Menschen mit Dyslexie in beiden Augen die gleiche Anordnung aufweisen. Bei Menschen ohne Leseschwäche sind diese Rezeptoren asymmetrisch und sie vermuten nun, dass die gleichartigen Signale beider Augen die Leseschwäche auslöst. Möglicherweise kann man Dyslexie also mit einer neuartigen Lesebrille heilen. Guardian: Dyslexia: scientists claim…

Umweltverschmutzung ist tödlicher als Krieg

Letzte Woche wurde ein Bericht der Gesundheitsorganisation Lancet über den globalen Impact der Umweltverschmutzung veröffentlicht und die Ergebnisse sprechen für sich: Umweltverschmutzung ist verantwortlich für den Tod von 9 Millionen Menschen im Jahr 2015, 16% aller Verstorbenen, die allermeisten (92%) in armen Ländern. Das ist mehr als alle Kriege und Gewaltverbrechen des Jahres zusammengenommen. Aber,…

Insektensterben bestätigt

Vor anderthalb Jahren ging zum ersten mal (?) die Meldung vom Insektensterben rum, damals hieß es, bei Proben seien im Jahr 2013 nur noch 294 Gramm Insekten gefunden worden, im Gegensatz zu 1400 Gramm im Jahr 1989, ein massiver Rückgang der Insektenpopulation um 79 Prozent. Danach hatte ich ein paar skeptische Stimmen gehört und im…

CT-Scans of fucking Dolphin-Genitalia

Wissenschaftler haben zusammen mit einer Expertin für „Penis-Aufblasen“ (lacht nicht!) erregierte Delfin-Pimmel gebastelt und penetrierten mit diesen simulierte Delfin-Mumus. SCIENCE! (Bild oben: „Blue and green marine mammal vaginal endocasts and their corresponding artificially inflated penises aligned to show the penetrant portions“). Discover Mag: The Mechanics of Dolphin Sex: All The Dirty Details You Need To…

Brain-2-Birdsong-Interface

Wissenschaftler haben ein Interface für die Gehirne von Finken gebaut und können damit deren Vogelgesang vorhersagen. Ist einer der ersten Schritte für ein funktionierendes Brain-2-Text-Interface für Menschen. „Die Tschirp-Tschirps sind frei, keiner kann sie erraten“ my ass. Technology Review: Scientists Can Read a Bird’s Brain and Predict Its Next Song Paper: A neural decoder for…

IQ-Ranking for A.I.

Feng Liu, Yong Shi und Ying Liu haben einen IQ-Test für künstliche Intelligenzen entwickelt und laut diesem hat die „schlaueste“ (von Google) einen IQ von 47 im Jahr 2017, was einer Verbesserung um grob 20 IQ-Punkte seit 2014 (IQ: 26) entspricht. Paper: Intelligence Quotient and Intelligence Grade of Artificial Intelligence (via BoingBoing) To address the…

Gaiman-Bug

Ein paar nette Wissenschaftler haben einen neu entdeckten Käfer nach Neil Gaiman benannt, heisst aber leider nicht Coraline, das Vieh, sondern Pterostichus neilgaimani. Auch hübsch. A paper detailing the finding was published by Giorgi Chaladze, Levan, Kalatozishvili, Zurab Janiashvili and Giorgi Bakuradze through Ilia State University’s Institute of Ecology in Tbilisi, Georgia. The group has…

Neal Stephensons exploding Moon simulated

Vor ein paar Tagen schrieb ich ein paar Worte zu Neal Stephensons Amalthea (eng. Seveneves) in dem der Mond explodiert, die Bruchstücke immer weiter fragmentieren und schließlich als Meteorschauer die Oberfläche der Erde ausradieren. Jason Cole hat nun mal nachgesehen, wie realistisch dieses Szenario ist und ob Stephenson richtig gerechnet hat: The moon blew up…

Santa Claus Grave found (maybe)

Archäologen haben unter der St. Nicholas-Kirche in der türkischen Stadt Demre eine Gruft gefunden und vermuten, dass dort der Nikolaus begraben liegt. An intact tomb has been found underneath Saint Nicholas Church, in the Demre district of Turkey's south-west province of Antalya. Demre was built on the ruins of Myra, where St Nicholas was thought…

Altered States of Mind thru Heavy Metal?

Wissenschaftler haben angeblich abweichende Neuro-Muster bei Metalheads festgestellt, als sie deren MRI-Scans mit denen von Klassik-Liebhabern verglichen. Paper: Altered resting-state functional connectivity of default-mode network and sensorimotor network in heavy metal music lovers. HMML showed functional alterations: higher fALFF in the right precentral gyrus, the bilateral paracentral lobule, and the left middle occipital gyrus, lower…