Flatworms from Space grow 2 Heads

Die NASA experimentiert mit Plattwürmern in Space. Wenn man auf der Erde einen Plattwurm auseinanderschneidet, dann wächst dem abgetrennten Rumpf ein neuer Kopf. Und im Weltraum wächst dem abgetrennten Rumpf noch ein zweiter Kopf – aber nicht nur das: Während das auf der Erde extrem selten ist, aber vorkommt, wachsen den Plattwürmern from space auch bei weiteren Teilungen zweite Köpfe, die Mutation wird also irgendwie weitergegeben. Ob die NASA das Experiment mit Menschen wiederholt, ist bislang nicht bekannt.

Discover-Mag: Flatworm Travels to Space With One Head, Comes Back With Two

animal space traveler returned to Earth with something never before seen: an extra head.

The newly bi-cranial creature is a flatworm of the species Dugesia japonica, one of 15 flown above the International Space Station for five weeks by Tufts University researchers. The flatworms were cut in half before being launched to study their unique regenerative abilities. Severing a flatworm usually just results in two identical flatworms, but something appears to have gone awry in one individual, who returned with another head where his tail should have been.

This behavior has been observed before in the species, but it’s exceedingly rare — the Tufts researchers say they’ve never seen it happen before, even after 18 years of working with a colony that now contains over 15,000 flatworms. Even more intriguing, the mutant flatworm kept on making two-headed copies of itself as it further divided, indicating that it wasn’t a freak mutation but a true change in the invertebrates’ physiological makeup.

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