Tetrachromatische Super-Vision per Farbfilter

Vor ein paar Jahren hatte man in England die erste Tetrachromatin der Welt gefunden, eine Frau mit vier unterschiedlichen Farb-Rezeptoren, die rund einhundert mal soviele Farben sehen kann, wie wir Trichromaten (Leute mit den herkömmlichen drei Farb-Rezeptoren). Diese Rezeptoren reagieren auf unterschiedliche Längenwellen des Lichts, die kombiniert unser sehbares Farbspektrum ergeben. Es gibt S-, M- und L-Zapfen (Short/Medium/Long Wavelength Receptor, oder auch Blau/Grün/Rot) und die besagte tetrachromatische Frau Concetta Antico hat dank einer Mutation einen zusätzlichen Zapfen, der ebenfalls von langen Wellenlängen getriggert wird, also im roten Bereich des Lichts.

Wissenschaftler an der Uni Wisconsin haben jetzt Licht-Filter entwickelt, die den Blau-Anteil in unterschiedliche Wellenlängen aufteilen und mit einer Brille einen vierten Farb-Rezeptor simulieren können, die in der Rekombination durch das Gehirn neue Blau-Töne sichtbar machen. Die gehen auch davon aus, dass sie unterschiedliche Filter so kombinieren können, dass Menschen sechs Farb-Rezeptoren simulieren können, was die Anzahl der unterscheidbaren Farben exponentiell erhöhen dürfte.

Ich gehe davon aus, dass die Korrektur-Brillen für Farbenblinde ähnlich funktionieren und, versteht sich von selbst: sollten diese Brillen hier wirklich irgendwann marktreif werden: WANT!

Aus dem Paper (PDF): Enhancement of human color vision by breaking the binocular redundancy:

By breaking the inherent chromatic redundancy in binocular vision, our method provides the user with more spectral information than he/she would otherwise receive. In the present design, the S cone is split using a pair of filters that results in vision capability consistent with a visual system that utilizes four cone types (tetrachromacy). Although the current demonstration splits the S cone, which is more sensitive to blue-colored objects that are not very common in nature, it is possible to use similar methods to design filters that more-strongly affect green and red metamers that are more common (32). While the potential for natural tetrachromacy in a fraction of the population has received both academic and popular interest recently (14–16), the technology demonstrated here has the potential to provide tetrachromatic vision to anyone with typical, healthy trichromatic vision. The extent to which observes can (or can learn) to take advantage of the additional spectral information will be probed in future work.

Given two eyes and three types of cones, it should be possible to increase the number of effective cones up to six using our approach, and potentially even more with spatial or temporal multiplexing. Furthermore, it may be possible to design filter pairs to improve color discrimination for people with color
vision deficiencies, for example creating up to four effective cone types in dichromats. This technology could be integrated in a simple pair of eyeglasses or sunglasses, and could have immediate applications in camouflage detection, quality control and anti-counterfeiting. More broadly, the ability to see many more colors has intriguing opportunities for design and artwork, and for data representation with extra color channels.