Gilbert Baker, Inventor of the Rainbow-Flag, R.I.P.

Gilbert Baker, Erfinder der Regenbogen-Flagge, ist in der vergangenen Woche im Alter von nur 65 Jahren verstorben.

Ihren ersten Auftritt hatte die Flagge auf der 1978er Gay Freedom Day Parade in San Francisco. Baker nähte sie zunächst aus acht statt der heutigen sechs Farben zusammen und die 8 Farben standen ursprünglich für Sexualität (Pink), das Leben (Rot), Heilung (Orange), die Sonne (Gelb), Natur (Grün), Kunst (Türkis), Harmonie (Indigo-Blau) und „human spirit“ (Violet). Pink wurde später wegen Lieferproblemen mit rosafarbenen Stoffen gestrichen, Türkis und Indigo zu Ultramarin-Blau zusammengefasst.

Nach der Ermordung von Bakers Kumpel, des bekannten LGBTQ-Aktivisten Harvey Milk, wurde die Regenbogen-Flagge zum Symbol im Kampf um die Bürgerrechte von Homosexuellen und Transmenschen weltweit. Danke für die ganzen Farben, Gilbert!

Just five months after the flag's debut, the assassination of San Francisco supervisor Harvey Milk propelled the rainbow pride flag's status as the rallying symbol for the community.

"Harvey Milk was a friend of mine, an important gay leader in San Francisco in the ’70s, and he carried a really important message about how important it was to be visible, how important it was to come out, and that was the single most important thing we had to do," Baker said at the MoMA. "Our job as gay people was to come out, to be visible, to live in the truth as I say, to get out of the lie. A flag really fit that mission, because that's a way of proclaiming your visibility, or saying, 'This is who I am!'"

To honor Baker, San Francisco mayor Ed Lee hung a rainbow flag at half-staff from the city's United Nations Plaza. "Gilbert was a trailblazer for LGBT rights, a powerful artist and a true friend to all who knew him. Our thoughts are with his friends and family. He will be missed," Lee tweeted.