Insects are conscious

flyIch habe die Anekdote schon öfter erzählt: Ich hatte mal sowas wie eine „Freundschaft“ mit ’ner Fliege. Natürlich nur rudimentär, aber immerhin. Die ist schon als junge Minifliege damals bei mir in der Bude rumgesummt, und aus Interesse habe ich sie entgegen meiner Gewohnheiten nicht mit ’ner Fliegenklatsche kalt gemacht, sondern sukzesive darauf trainiert, nicht wegzufliegen, wenn meine Hand sich ihr näherte. Streicheln konnte ich die nicht, das Vieh hat mich aber doch ziemlich nah an sich rangelassen irgendwann. Dass Insekten sowas wie ein rudimentäres Bewusstsein haben steh für mich also völlig außer Frage.

Und genau das finden Wissenschaftler jetzt auch: Insects are conscious, claims major paper that could show us how our own thoughts began.

Brain scans of insects appear to indicate that they have the capacity to be conscious and show egocentric behaviour, apparently indicating that they have such a thing as subjective experience. […] The study - written by Andrew B Barron and Colin Klein, and published in the Proceedings of National Academy of Sciences - worked by taking detailed scans of the neurological systems of insect brains, and compared them with those of insects.

They found that in both, consciousness appeared to be associated with the “midbrain”. That part of the brain is the ancient core of the brain, which supports awareness for us and apparently for insects, too.

Though insects have tiny brains, they appear to serve the same function that the midbrain does for humans. They are able to tie together memory, perception and other key parts of consciousness, and use it to decide what to do - which is the same function that human’s brains do.