Perfect Skipping-Stone

Water Sphere-web

Damals regelmäßig gemacht beim Camping am Rhein: Steine übers Wasser skippen („umgangssprachlich auch Ditschen, Steinschnellen, Pfitscheln, Steineflitschen, Flippen, Klippen, Platteln, Schiefern oder im österreichischen auch 'flacherln' genannt, ist ein Zeitvertreib, der schon im alten Griechenland betrieben und von Homer beschrieben wurde“, Wikipedia). Hab so ein paar mal richtig lange Dingens hinbekommen, einmal bis in die Mitte des Flusses – ist aber lange her.

splashJedenfalls haben sie jetzt den perfekten Skipping „Stein“ ermittelt, eine „elastic Sphere“ (was sich für mich ein bisschen wie’n Flummi anhört). Die Abteilung für Skipping-Flummies der Uni Utah nennt sich übrigens SplashLab. Geiler Name, hier das Paper: Elastic spheres can walk on water, phys.org: Walking on water: Researchers unravel science of skipping spheres.

The team uses high-speed cameras to capture images of elastic spheres bouncing across tanks of water in a laboratory. They found that elastic spheres skip along the water surface by deforming into an ideal disk-like geometry that resembles a stone one might find near the shore. Due to the sphere’s deformed shape, the water exerts a larger lifting force on elastic spheres than stones.Tadd Truscott and student

Truscott’s study not only reveals the physics of how elastic spheres interact with water, but also predicts how many skips will occur. In addition, the team found that elastic spheres can bounce off the water surface from much higher impact angles compared to rigid spheres – a big clue into why these elastic objects are much easier to skip across the surface.

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