Magnetic Micro-Robots

 Youtube Direktrobots, via Waxy

Mini-Robots, die auf gedruckten Leiterplatten durch ein Magnetfeld gesteuert werden und superschnell (30cm/s) im Schwarm parallele Arbeiten ausführen können. Als seriöse Anwendung fällt mir da spontan ein Newschool-3D-Printer ein, am Stanford Research Institute (die die Dinger entwickelt haben) sprechen sie von Micro-Factories for Smart Manufacturing und die Anwendungsgebiete sind wahrscheinlich endlos. Ich würde damit erstmal einen Cube aus Leiterplatten basteln, so in der Größe von 2x2 Metern oder sowas, die Bots mit Miniatur-Lasern ausstatten und sie dann mit der gehirnfickendsten Lasershow ever programmieren. So ein bisschen wie der Resident Evil Laser Room, nur ohne auseinandergesäbelte Leute.

Disney Research hatte vor zwei Wochen etwas ganz ähnliches vorgestellt: Pixelbots. Die waren aber sehr viel langsamer und unpräziser. Man stelle sich die Magnetbots oben als Pixel oder LEDs oder Laser in einem dreidimensionalen Raum vor… 3D-Displays! Holodeck! Tron! Whoa!

Imagine being able to harness the power of an army of ants to assemble large-scale products quickly and precisely from heterogeneous materials in today’s manufacturing environments. SRI’s patented Diamagnetic Micro Manipulation (DM3) technology uses printed circuit boards (PCBs) to drive and control micro-robots built from simple, low-cost magnets that are propelled electromagnetically. This could enable cost-effective production of large numbers of micro-robots that can reliably handle a wide variety of solid and liquid materials—including electronics.

Our vision is to enable an assembly head containing thousands of micro-robots to manufacture high-quality macro-scale products while providing millimeter-scale structural control. For example, some micro-robots will carry components (electronic as well as mechanical, such as truss elements), some micro-robots will deposit liquids, and others will perform in situ quality analysis. Mounted to a mobile robotic base, a micro-factory will be able to build parts of practically any size.

Micro-Factories for Smart Manufacturing