Google goes Robotics

Google hat im letzten halben Jahr ganze sieben auf Robotik spezialisierte Firmen gekauft – unter anderem auch Bot & Dolly, die Bots aus Gmunks Box –, der Zeitpunkt der Veröffentlichung legt eine direkte Konkurrenz zu Amazons Delivery Drones nahe. Ergibt im Zusammenspiel von Googles schon recht weit vorangeschrittener Robo-Car-Technologie durchaus Sinn. Noch dazu wurde am Dienstag bekannt, dass Volvo ein Pilotprojekt mit fahrerlosen Autos plant, die ab 2017 in Göteborg rumfahren sollen. Spannend! Wenn Amazon nicht mehr alleine an robot-gesteuerter Distribution arbeitet, erzeugt das einen Innovationsdruck und wir könnten da relativ zügig tatsächliche Anwendungen sehen.

Over the last half-year, Google has quietly acquired seven technology companies in an effort to create a new generation of robots. And the engineer heading the effort is Andy Rubin, the man who built Google’s Android software into the world’s dominant force in smartphones. The company is tight-lipped about its specific plans, but the scale of the investment, which has not been previously disclosed, indicates that this is no cute science project.

At least for now, Google’s robotics effort is not something aimed at consumers. Instead, the company’s expected targets are in manufacturing — like electronics assembly, which is now largely manual — and competing with companies like Amazon in retailing, according to several people with specific knowledge of the project. A realistic case, according to several specialists, would be automating portions of an existing supply chain that stretches from a factory floor to the companies that ship and deliver goods to a consumer’s doorstep.

NYTimes: Google Puts Money on Robots, Using the Man Behind Android
NYTimes Videofeatures: Shooting for a Moon Filled With Robots