The Linguistics of Benedict Cumberbatch

Ihr kennt wahrscheinlich den Benedict Cumberbatch Name Generator, mit dem man jede Menge Synonyme für Fragglerock Cumberbund generieren kann. Und aus irgendeinem Grund weiß man immer, wer mit Namen wie Rinkydink Cabbagepatch wirklich gemeint ist. Linguistin Gretchen McCulloch hat das nun mal genauer untersucht und kommt zu dem Schluss, dass der Name Humperslatch Wackerditch eine relativ komplexe Kombination aus Silbenanzahl und Phonetik darstellt. Sie hat sogar die Crinkershrek-Synonyme zu einem Histogram Cumbergraph zusammengefasst.

Die neue Sherlock-Staffel startet übrigens am 1. Januar 2014, hier der Trailer und kinda related: Forbes hat eine schöne Story über die größte Sherlock Holmes-Sammlung der Welt.

I wrote an article for The Toast on the phonological constraints that allow you to identify Bandicoot Cumbersnatch, Bendandsnap Candycrush, and even Wimbledon Tennismatch as synonyms for the same long-faced British actor, by analyzing all of the names from the Benedict Cumberbatch name generator. […]

So the key constraints that I identified are:

- Has initial stress (97%)
- 3 syllables (98%)
- Begins with b or (hard) c, as appropriate (64%)
- Ends in a consonant (91%)
- Ends in a voiceless obstruent, e.g. t, s, k (59%)
- Nasal between the first two syllables (42%)
- Ends in a fricative or affricate (40% of last names)
- Last syllable has /æ/ (27% of last names)

The Toast: A Linguist Explains the Rules of Summoning Benedict Cumberbatch (via MeFi)
All Things Linguistic: What makes an effective synonym for Benedict Cumberbatch?