No Freedom of Information for you because our FAX-Machine sucks

Das Hauptquartier des amerikanischen Verteidigungsministerium („Office of the Secretary of Defense [OSD]“) kann die Freedom of Information Act-Anträge derzeit nicht bearbeiten, weil, Achtung: Das einzige Fax-Gerät im Haus im Arsch ist und eine Ersatzmaschine erst im nächsten Fiskal-Jahr am 1. Oktober bestellt werden kann. Selbst mit meinen acht Tentakelarmen kann ich hier nicht genügen Facepalms gesichtspalmieren, damit das dieser Story auch nur ansatzweise gerecht wird.

Starting two weeks ago, requests faxed to the Office of the Secretary of Defense (OSD) started coming back as undeliverable. After several subsequent attempts and troubleshooting on our end, MuckRock reached out to the OSD. Sure enough, their fax machine is down... possibly until November.

Now, in 2013, you wouldn't think this would be an issue. But when an agency accepts FOIA requests by a) fax, b) mail or c) a clunky online request portal that doesn't play nice with other systems, suddenly that fax machine becomes a technical linchpin.

It bears repeating: The office that oversees the most powerful military in history (not to mention the best-funded) is unable to project when its single fax machine will once again be operational.

Not the fax, ma'am : DoD out of cash to buy new machine