Project Steampunk-Dickhead: Neural Network grown from Foreskin-Cells

Guy Ben-Ary und Dr. Kirsten Hudson haben für ihr In-Potentia-Projekt aus Zellen einer Vorhaut zunächst Stammzellen generiert und die per Bio-Engineering in Gehirnzellen verwandelt. Die haben dann ein „lebendes“ neuronales Netzwerk gebildet: Ein Gehirn aus einem Penis. Ein Pimmelkopf, sozusagen. Und der lebt in einem Steampunk-Dingsbums. Ich halte das Ding hier für ein bisschen bullshitty und das Steampunk-Teil für ein sinnloses Gimmick, so ein wahlloses „Wir schmeißen mal das hippe Steampunk und das hippe Bio-Engineering zusammen und packen noch Pimmel mit rein, höhö“. Aber egal, einen Pimmelkopf muss ich mir dann doch hier reinkleben, und sei es nur zur Dokumentation egalerer Science-Art.

In potēntia by Guy Ben-Ary and Kirsten Hudson, is a liminal, boundary creature of animate and inanimate matter that visually problematises the shifting cultural, ethical and political forces that govern and determine understandings of life, death and personhood.

Informed by the aesthetics of steam punk, retro-futurism and eighteenth century scientific paraphernalia, in potēntia is a speculative techno-scientific experiment that uses a stem cell reprogramming technique called induced pluripotent stem cell technology (iPS) to reverse engineer foreskin cells purchased from an online catalogue into embryonic (like) stem cells, which Ben-Ary and Hudson then transform into neurons. What results is a real functioning neural network or “biological brain” encased within a purpose built sculptural incubator, containing a DIY bio-reactor (or life-support system) as well as a custom-made electrophysiological recording setup that converts neural activity into an unsettling soundscape.

In-Potentia (via AnimalNY)

Interview auf WMMNA: In-Potentia, from foreskin cells to 'biological brain'