Capitalism is evil, now proven by Science (and mice!)

In einem Experiment haben Wissenschaftler Belege dafür gefunden, dass wirtschaftliche Entscheidungen am Markt die Wertschätzung anderer Lebewesen beeinträchtigt. Konkret ging es darum, Überschüsse an Labormäusen aufzukaufen, die andernfalls getötet werden würden. Die Probanden haben durchaus bezahlt, die wirtschaftlichen Verhandlungen aber haben die Preise gedrückt. Daraus folgt, dass wirtschaftliches Handeln den moralischen Kompass verändert und das Leben der Mäuse an Wert verliert: Capitalism is evil.

The possibility that market interaction may erode moral values is a long-standing, but controversial, hypothesis in the social sciences, ethics, and philosophy. To date, empirical evidence on decay of moral values through market interaction has been scarce. We present controlled experimental evidence on how market interaction changes how human subjects value harm and damage done to third parties.

In the experiment, subjects decide between either saving the life of a mouse or receiving money. We compare individual decisions to those made in a bilateral and a multilateral market. In both markets, the willingness to kill the mouse is substantially higher than in individual decisions. Furthermore, in the multilateral market, prices for life deteriorate tremendously.

Morals and Markets (via Improbable Research)