Neuroscience of God

braingod

NPR hat ein schönes Special über die neurowissenschaftlichen Ursachen für Religion, ein Must Have für Sonntagmorgen.

Ich halte Religion für ein ungewolltes Nebenprodukt der Evolution und mir wird dann ja gerne vorgeworfen, ich verstünde nichts von der modernen Lesart von Religion in Form von Spiritualität. Nun dürfte es den regelmäßigen NC-Leser nicht weiter verwundern, dass ich auch Spiritualität, im Gegensatz zu Transzendenz, für riesigen Bullshit halte und nach wie vor meinen Arsch darauf verwette, dass Wissenschaft jegliche Götter langfristig überflüssig macht.

Und, für mich keine große Überraschung: Spirituelle Erfahrungen haben die gleichen Ursachen wie LSD-Trips. Ich hab's schonmal gesagt und ich wiederhole mich gerne: Religion is just a trick of mind.

"If we assume that the psychedelic, drug-induced state is very much like the mystical state," Snyder says, "then if we find out the molecular mechanism of the action of the drug, then you could say that we have some insight into what's going on in the brains of mystics."

Snyder, who is chairman of the neuroscience department at Johns Hopkins and was not involved in the study, says scientists suspect that a key player in mystical experience is the serotonin system. The neurotransmitter serotonin affects the parts of the brain that relate to emotions and perceptions. Chemically, peyote, LSD and other psychedelics look a lot like serotonin, and they activate the same receptor.

Think of that serotonin receptor as a bouncer at a nightclub. The party's a bit tame, and when the bouncer spots the fun chemical — the active ingredient in psilocybin — he lets Mr. Fun into the club. Suddenly, the party picks up and the brain chemicals are burning up the floor.

Let the spiritual experience begin.

Is This Your Brain On God? (via Digg)